Le autorità indiane stanno adottando misure di emergenza per far fronte ai livelli estremi di inquinamento che negli ultimi giorni si sono manifestati sulla capitale Delhi.


Delhi ha chiuso tutte le scuole e i college a tempo indeterminato a causa del peggioramento dei livelli di inquinamento atmosferico. Alcune scuole avevano già chiuso la settimana prima e il governo di Delhi ha affermato che stava riflettendo su un blocco per migliorare la qualità dell’aria, mentre dense nuvole di smog hanno inghiottito la città. Anche i lavori di costruzione sono stati vietati fino al 21 novembre, ma è stata fatta un’eccezione per i progetti relativi ai trasporti e alla difesa. Solo 5 delle 11 centrali elettriche a carbone della città sono state autorizzate a funzionare.


Quanto è grave l’inquinamento atmosferico a New Dehli?

I livelli atmosferici di piccole particelle nocive che possono essere inalate, note come PM2,5, sono attualmente molto al di sopra delle linee guida internazionali stabilite dall’Organizzazione mondiale della sanità (OMS). Le letture effettuate nell’area di Anand Vihar a Delhi est, nei sette giorni dall’11 novembre al 17 novembre scorsi, mostrano che erano costantemente superiori a 300 microgrammi per metro cubo.

 

 

L’anno scorso, secondo Greenpeace , circa 57.000 persone sono morte prematuramente a Delhi a causa dell’esposizione all’inquinamento atmosferico , nonostante il blocco dovuto al Covid

Quali sono le cause principali dell’inquinamento atmosferico a New Dehli?

Un mix di fattori come le emissioni veicolari e industriali, la polvere e le condizioni meteorologiche rendono Delhi la capitale più inquinata del mondo. Ma anche la combustione delle stoppie delle fattorie, le emissioni delle fabbriche, i fumi del traffico, le condizioni meteorologiche generali e i fuochi d’artificio che illuminano il cielo notturno durante il festival di Diwali ne sono responsabili.


Ma quanto ciascuno di questi fattori contribuisce all’inquinamento?

All’inizio di ogni inverno, i contadini degli stati vicino a Delhi bruciano i residui del riso e di altre colture per far posto alla coltivazione del grano. La pratica è stata vietata nel 2015, ma l’applicazione è debole. Il governo federale afferma che la combustione stagionale delle stoppie agricole è responsabile solo di una piccola parte dell’inquinamento e non più del 10% del totale. I dati di monitoraggio del governo mostrano che il contributo che la combustione delle stoppie gioca nei livelli complessivi di inquinamento oscilla su base giornaliera. Il 15 novembre, secondo le cifre, gli incendi nelle fattorie hanno contribuito al 10% dell’inquinamento da particolato PM2,5, ma una settimana prima tale quantità era del 48%. Nelle prime due settimane di novembre, questi due stati hanno registrato 57.000 incendi nelle fattorie, il numero più alto dal 2012.

L’inquinamento aumenta in inverno?

È facile vedere l’inquinamento atmosferico in estate, poiché la foschia dello smog è uno spettacolo familiare in molte città.

Quello che molte persone non sanno è che la qualità dell’aria può peggiorare in inverno. Anche se questo non è universale in tutte le circostanze, si verifica spesso. L’aria fredda scende e quella calda sale: perché l’aria fredda è più densa e ha meno spazio tra le molecole di gas. Quando la temperatura scende e l’aria fredda ricopre il terreno, l’aria calda è costretta a passarci sopra. In questo modo l’aria fredda può formare una sorta di calotta (come se ci fosse una coperta a ricoprire il terreno). Gli inquinanti non sono così liberi di fuggire e disperdersi nell’aria densa e più fredda. L’aria fredda è più densa e si muove più lentamente dell’aria calda: significa che l’aria fredda intrappola l’inquinamento ma non lo porta via.

L’inquinamento atmosferico in inverno rimane in circolo molto più a lungo e quindi viene respirato in quantità maggiori rispetto all’estate

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